Een baantje rond met:



Thijs de Vrijer

Door: Annemieke P.C. Hazelhoff




Achter een keukenstoel op vierjarige leeftijd op een sloot in Makkum, dat is de eerste schaatsherinnering van Thijs de Vrijer, alom bekend als internationaal starter. Echter toeval heeft vooral een rol gespeeld wanneer het gaat om de ontwikkeling van deze carrière. Want als ik vraag, wat hem zo aantrekt in het schaatsen, krijg ik toch een verrassend antwoord, “de eenzaamheid op het ijs, het van dorp naar dorp zwerven en genieten van de tocht”. Dat is het summum van schaatsen, en niet een volgepakt Thialf met duizenden fans, reikhalzend uitkijkend naar het moment dat de kampioenen het ijs betreden. Thijs de Vrijer is zijn hele leven recreant geweest, als lid van de trimclub tracht hij zijn techniek op peil te houden voor het natuurijs. Hij heeft echter geen wedstrijd achter zijn naam staan, maar toch is hij op veel maandag, -zaterdag -en zondagavonden, naast de nationale en internationale wedstrijden, op Thialf te vinden. Dan schiet hij namelijk wedstrijdschaatsend Friesland weg. “Dat is toch de basis”, meent de Vrijer. Het is een manier van opvoeden, discipline aanbrengen en voorbereiden op een eventuele serieuze carrière binnen het schaatsen. Maar het blijft natuurlijk belangrijk dat je vooral in de geest van de wedstrijd schiet. “En wat is mooier dan anderen een plezier te doen.” De starter helpt mee de sporters hun geliefde sport te doen uitoefenen. “Als ik daartoe kan bijdragen, geeft mij dat een enorm gevoel van voldoening”. Deze grootheid in het jurykorps, met 21 World Cups, 7 Wereldkampioenschappen, 5 Europese kampioenschappen en 1 Olympische spelen op zijn conto, geeft zijn kennis door aan collega’s en opkomende talenten in binnen- en buitenland. De mogelijkheid bij uitstek, meent hij, is de, door de ISU geïnitieerde en tegenwoordig door hemzelf en een Noorse collega georganiseerde, internationale cursus. “We filmen, bekijken en bekritiseren elkaar, en deze mogelijkheid brengt de starters wereldwijd, in de breedte, naar een hoger niveau. Schaatsers verdienen ten slotte, waar ter wereld ze ook starten, dezelfde professionaliteit aan te treffen. Dat is ons streven. Op mijn vraag of het schaatsen door de jaren heen ook is veranderd, krijg ik een eensluidend antwoord: “Natuurlijk”, de commercie, professionalisering en wetenschap hebben veel invloed op de ontwikkeling van de sport, zowel positief als negatief. Er verschijnt een glimlach om zijn mond, “daarom hebben wij, starters, nu media training nodig, en dat kan overigens heel verhelderd werken”. Echter het belangrijkste blijft hetzelfde, “de Nederlandse schaatscultuur”. De Vrijer bewondert het respect van het publiek, “er zijn stewards aanwezig, maar die zijn bijna nooit nodig”. Ook geniet hij van de aanwezigheid van het Nederlandse publiek bij internationale wedstrijden, “bijna 70% is Oranje”. Daarnaast hebben we het over zijn andere, lang vervullende rol binnen het schaatsen. Als lid en secretaris van de Baancommissie, heeft de Vrijer zich 17 jaar belangeloos ingezet om de schaatssport binnen het Gewest Friesland naar een hoger plan te tillen. Belangeloos inderdaad, want zowel zijn taak als starter als zijn rol binnen de baancommissie is vrijwilligerswerk. Sport valt en staat bij de inzet van de vrijwilligers, zelfs een dergelijk gecommercialiseerde sport als schaatsen. “Dat is inherent aan sport”. Ik vind dat je een bepaalde verplichting hebt jegens jouw sport en op deze manier geef ik iets terug. Tevens is De Vrijer al jaren donateur van de Vriendenkring Thialf. De doelstelling van deze stichting om mensen te ondersteunen die de sport schaatsen willen beoefenen, spreekt hem enorm aan. De Vriendenkring heeft een belangrijke aanvullende werking, vooral voor deze ijsbaan die als enige in Nederland volledig commercieel moet kunnen draaien en constant mee moet met de ontwikkelingen binnen de sport. De Vriendenkring zet zich niet alleen in voor het langebaanschaatsen, maar ook voor alle andere disciplines, die actief zijn op het ijs van Thialf. Zelfs regelt de Vriendenkring apparatuur voor het jurykorps. Het is De Vrijer die het nieuwe startapparaat, geschonken door de Vriendenkring Thialf, in ontvangst mag nemen. “Het is hard nodig, want het huidige apparaat is aan slijt onderhevig”. Dit apparaat is duurzamer en heeft een dubbele luidspreker zodat de schaatsers op het hetzelfde moment de start horen, ook wanneer ze niet naast elkaar staan. Dit bevordert de eerlijkheid van de sport, al gaat het maar om een duizendste. De Vrijer is overtuigd dat donateurschap van deze stichting de band versterkt tussen de sporter en deze nationale en internationale ijstempel. “Ik vind dat iedereen, die gebruik maakt van Thialf, lid moet worden van de stichting Vriendenkring Thialf”.


Archief:
Jarco Nieweg, interim-directeur Thialf (oktober 2007)
Jan Wijnsma (februari 2007)
Beert Boomsma (februari 2006)